Historia del comercio electrónico

El comercio electrónico o comercio on-line se encuentra totalmente integrado en nuestra vida, como si llevara con nosotros mucho tiempo. Pero esto no es así, se trata de un avance bastante reciente que la mayoría de nosotros hemos visto surgir y crecer.

Se define el comercio electrónico como la compra o venta de productos o servicios a través de medios electrónicos, principalmente a través de Internet. Entonces, el término engloba el hecho de la compra/venta, del modo en el que se realizan estas actividades y las tecnologías que se utilizan. Además en este tipo de compras, se ve involucrado el pago remoto, a través de medios de pago electrónicos. 

Antecedentes del ecommerce

podemos situar el origen y principio del comercio electrónico a finales del siglo XIX en Estados Unidos, donde algunos grandes almacenes como Sears, Eaton y cadenas de distribución de bienes, comenzaron a desarrollar sistemas de venta por catálogo. La venta por catálogo es un sistema de distribución comercial para vender, de forma inmediata, productos o servicios, utilizando métodos de envío como el correo ordinario o las agencias de transporte, habiendo visto previamente el comprador los productos a través del catálogo

Se dice que el primer creador de catálogos fue Benjamin Franklin en 1744, creó el concepto de la venta por correspondencia con su catálogo de libros científicos y académicos. 

Mucho más tarde en 1872, la empresa Montgomery Ward produce su primer catálogo en una hoja de papel con un listado de precios y unas instrucciones de pedido. 20 años más tarde este listado creció, llegando a abarcar 20.000 productos en un libro ilustrado. 

El siglo XX

Fue de gran ayuda para el avance del comercio electrónico que en 1914 se inventara la tarjeta de crédito a manos de Western Union, una empresa de envío de dinero. Pero no fue hasta media década más tarde, cuando el gran público se dio cuenta de la utilidad de las mismas.

Los primeros pasos del comercio como lo conocemos hoy en día, usando los medios digitales  tenían como objeto el intercambio financiero y la compra/venta de datos.

En paralelo, la venta por catálogo emigró del sistema postal hacia la televisión, popularizándose en los Estados Unidos y en algunos países de Europa lo que hoy conoceríamos por “teletienda”. 

en 1960 se inventa el Electronic Data Interchange o EDI, se trata de una plataforma que asiste a las empresas a transmitir datos financieros de manera electrónica, como órdenes de compra y facturas.

 

Habitualmente se distinguen varios tipos de comercio electrónico atendiendo a la naturaleza de comprador y vendedor. Estos tipos se denominan con dos letras separadas por el número 2 (que en inglés se pronuncia como la preposición “to”). Así, tenemos:

En 1981, la agencia de viajes Thompson Holidays realizó la primera venta online B2B, cuando conectó a sus agentes de viajes para que pudieran acceder en tiempo real a su catálogo disponible y poder ofrecerlo a sus clientes.

1989 Se crea la World Wide Web (WWW) y se comienza a usar Internet por particulares.

En septiembre de 1993 se vende el primer anuncio en Internet por Global Network Navigator a un despacho de abogados en Silicon Valley.

Los grandes cambios 

En este cambio de era en el mundo de las ventas, como principales cambios destacamos que comprador y vendedor no se encuentran “frente a frente”, lo que ya de por sí significó una tremenda innovación en el comercio. 

El comprador, en su casa, seleccionaba productos en revistas (“catálogos”) a través de las fotografías y descripciones de los mismos ofrecidos por el vendedor sin tener una experiencia directa de los objetos que adquiría. El comprador, por tanto, ganaba en comodidad y confiaba en la buena práctica del vendedor, que usando este nuevo canal tenía la posibilidad de abrir nuevos mercados y segmentos en la población. 

Se acortan los desplazamientos, el cliente no tiene que desplazarse a ningún lugar para comprar un producto o comparar tiendas. De esta manera, la competitividad se hace mayor y más transparente. 

Desde el punto de vista del comprador, la comodidad e inmediatez de todo el proceso son la clave del éxito. Una vez superadas las iniciales y normales prevenciones frente al método de compra (normalmente centradas en la seguridad de las transacciones), estas dos ventajas son evidentes para el usuario.

Poder llevar a cabo la compra del producto o la contratación de un servicio en cualquier momento, desde y hacia prácticamente cualquier punto del Globo es el principal valor añadido que observa el cliente, para el que es absolutamente transparente todo el proceso que se convierte en worry-free (libre de preocupaciones) ya que toda la gestión, desde el almacenamiento hasta el envío y por supuesto la gestión de pagos etc, cae del lado del vendedor.

Desde el punto de vista de la empresa de venta del producto o servicio, el contar con un sólido portal de comercio electrónico supone una optimización de sus propios recursos en el sentido de que sustituye las tiendas físicas (mucho más caras de mantener) por tiendas virtuales que ofrecen sus productos…

El comercio electrónico moderno - Fotografía de unsplash

El comercio electrónico moderno – Fotografía de unsplash

 

En el propio portal y a través del registro de clientes puede implementar espacios de venta personalizados – imposibles de llevar a cabo a esa escala en las tiendas físicas – mejorando la imagen de modernidad y eficiencia del negocio.

Al tener obligatoriamente automatizados los procesos de toma de información y gestión de pedidos a través del portal, mejora todos sus procesos logísticos y, al final, consigue un conocimiento profundo de sus clientes, de sus niveles de satisfacción y comportamientos comerciales.

Otro gran cambio gracias a la informatización de las ventas es la invención e incorporación del “precio dinámico” o “dynamic princing”. Se trata de un sistema adoptado en portales de comercio electrónico gracias a la inmediatez de respuesta de internet. Son sistemas dinámicos nutridos de Big Data que ajustan los precios del servicio puesto en venta analizando múltiples variables. Esto es muy común en las operadoras eléctricas, las aerolíneas, agencias de viajes, compañías de seguros, portales webs de venta como marketplaces. 

Actualidad y futuro 

Ya en 2016, más de la mitad de la población ha realizado alguna transacción comercial a través de internet usando el comercio electrónico. El gasto medio en este punto es de 680 dólares anuales por persona.

Antes de vivir la situación actual de la pandemia se estimaba que en 2021, el gasto medio anual de los usuarios de comercio electrónico ascendiera a 800 dólares.

la pandemia ha acelerado brutalmente la progresión del comercio electrónico. Comercio electrónico como gran aliado del distanciamiento social y del “quédate en casa” ha llevado hasta a convencer a los reticentes o desconfiados de las compras online a darle la oportunidad y disfrutar de las comodidades que ofrece. Según datos de Asedas, la patronal de supermercados, el Covid-19 ha reducido un 8% el porcentaje de compradores que jamás han realizado la compra de alimentación online.

Este crecimiento, evidentemente no es vivido igual por todos los sectores. La alimentación, la moda, la electrónica, los productos del hogar, la belleza y la parafarmacia son algunos de los que se han visto beneficiados mientras que, por razones obvias, el turismo y las aerolíneas han reducido sus ventas.

lógicamente, estos patrones de venta son distintos según el país en el que nos situemos. A nivel mundial, la previsión para los próximos años es que el mayor número de compradores de comercio electrónico se sitúe en China, India y Estados Unidos, con China casi triplicando las cifras del siguiente país en el ranking.

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